lunes, 24 de febrero de 2014

Al menos 50 proyectos mineros y energéticos esperan visto bueno en el primer año de Bachelet

Iniciativas que actualmente están en tramitación ambiental y quedarían listas para ser revisadas por la Comisión de Evaluación Ambiental suman casi US$26 mil millones.


La Segunda
La expectación sobre las decisiones que tomará el nuevo gobierno de Michelle Bachelet en materia de proyectos abunda entre los inversionistas.

La atención es mayor entre los empresarios de los sectores minería y energía, quienes alegan que la ejecución de sus iniciativas es cada más compleja. De ahí la importancia de conocer cuál será "la mano" con que la administración entrante enfrentará los grandes proyectos.

Durante su primer año, las autoridades nombradas por Michelle Bachelet deberán aprobar o rechazar a lo menos 50 iniciativas mineras y de generación de energía.


Si bien al día de hoy en el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) existen 123 proyectos energéticos en calificación, por un monto de US$18.100 millones de inversión, al analizar su estado de tramitación -y considerando la generación eléctrica- son 40 las iniciativas de este sector que probablemente serán analizadas por la nueva administración durante su primer año.

Estos proyectos, que serían revisados antes de marzo de 2015, suman US$8.694 millones de inversión, totalizando una capacidad instalada de generación de 4.267 megawatts (MW).

La potencia que suman estas iniciativas es equivalente a la capacidad que totalizan HidroAysén (2.750 MW), Punta Alcalde (740 MW) y Río Cuervo (640 MW), todas iniciativas con su Resolución de Calificación Ambiental (RCA) aprobada, pero que no inician construcción.

En proyectos mineros, el SEA contabiliza 106 iniciativas en calificación ambiental que suman inversiones por US$22.457 millones.

Sin embargo, considerando los elevados tiempos de tramitación ambiental de las iniciativas mineras, sólo 10 proyectos podrían ser evaluados antes de marzo de 2015. Pese a la reducida cartera de iniciativas, la inversión no es despreciable: casi US$17.000 millones.

Con todo, y si las expectativas sobre la revisión de las iniciativas es correcta, en el primer año del regreso de Michelle Bachelet a La Moneda deberá visar o rechazar proyectos por US$25.694 millones.

Energía: La "carrera" por calificar la hidroeléctrica Mediterráneo

Una situación especial se dará con una de las iniciativas más relevantes de generación eléctrica: la central de pasada Mediterráneo.

Ya tiene su Informe Consolidado de Evaluación (ICE), paso previo para citar a la Comisión de Evaluación Ambiental (CEA), instancia que finalemente aprueba o rechaza proyectos.

Mediterráneo - propiedad de Belfi y el Fondo de Inversiones Los Andes- tiene como fecha máxima para ser votada el 18 de marzo, por lo que todavía no es claro si alcanzará a ser revisado por la administración de Piñera.

Esta central hidroeléctrica de pasada tendrá una potencia de 210 MW en la provincia de Llanquihue, Región de Los Lagos. Su construcción necesitaría una inversión de US$400 millones. Si no es citada la reunión por el actual intendente de Los Lagos, sería la primera iniciativa evaluada por la Nueva Mayoría.

De todas formas, una de las principales iniciativas que podría revisar el asumido gobierno es la Termoeléctrica Ttanti, propiedad de GasAtacama y que contempla una inversión de US$1.300 millones.

La central proyectada, con capacidad de 1.290 MW, consiste en la construcción y operación de tres unidades de generación, que utilizarán gas natural como combustible principal y diésel como alternativo.

Proyectos solares predominan en la cartera

El boom de las Energías Renovables no Convencionales (ERNC) está lejos de desinflarse. De las 40 iniciativas de generación que serían votadas en el primer año de Bachelet, 26 de ellas son plantas solares, principalmente de paneles fotovoltaicos.

Destaca por su inversión Cerro Dominador, planta en la que la española Abengoa invertiría US$1.300 millones para instalar un total de 210 MW.

¿Por qué tan alta la inversión? La iniciativa involucra la construcción de una planta termosolar de 110 MW con almacenamiento, la primera de su tipo en Chile. La novedad de este diseño es la posibilidad de almacenar energía y, así, poder inyectarla al sistema incluso de noche. Además, tendrá otra unidad fotovoltaica con tecnología de módulo cristalino de 100 MW de capacidad.

Pese a que la iniciativa fue ingresada al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) a comienzos de diciembre, su rápida tramitación augura que sea votada antes del primer trimestre de 2015.

La visión de las empresas

La preponderancia de iniciativas renovables no convencionales preocupa a la Asociación de Generadoras. El gerente general de la entidad, René Muga, comenta que si bien se han entregado cifras de proyectos aprobados por más de 18.000 MW en la administración Piñera, más de la mitad corresponden a proyectos solares o eólicos "que no aseguran el suministro eléctrico que el país requiere. Los proyectos de energía de base que Chile necesita no se han podido comenzar a construir a la velocidad que se necesita".

"El próximo gobierno heredará esta gran brecha entre aumento de la demanda y lento desarrollo de proyectos (...) Lo que no se ha podido construir hoy, no podrá ser puesto en servicio durante los próximos cuatro años. Será una situación muy diferente a la que le tocó vivir al Presidente Piñera en cuyo período se pusieron en servicio más de 2.000 MW de generación de base que habían iniciado su construcción con anterioridad", opina.

Yacimientos de Codelco impulsan a la minería

En el listado de iniciativas mineras que están en calificación ambiental destacan, sin duda, dos proyectos de Codelco: RT Sulfuros y Andina 244. Entre ambos proyectos totalizan una inversión de US$12.200 millones.

La expansión de la División Andina -emplazada en la Quinta Región, cercano al límite con la Región Metropolitana- ha recibido críticas por supuestos impactos en glaciares que tendría su construcción.

Sin embargo, desde la estatal han sido enfáticos al señalar que sólo ntervendrán seis glaciares de roca: uno que será cubierto por un botadero con material estéril de roca y cinco que serán parcialmente intervenidos. Esto corresponde al 0,08% de los glaciares del sector.

Codelco ahora prepara la respuesta a las cerca de 2.200 consultas realizadas por los servicios públicos. La primera fecha de entrega era el 27 de febrero, pero la compañía pidió una extensión hasta el 31 de julio. Los más optimistas indican que la mina viviría su fase final de tramitación a comienzos de 2015.
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